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Las muestras de cerumen podrían utilizarse para controlar los niveles de estrés y depresión, según un científico

El dispositivo de cerumen es similar a un bastoncillo de algodón, pero con un freno que impide que penetre demasiado en el oído y cause daños.

Las muestras de cerumen podrían utilizarse como método barato, sencillo y eficaz para controlar el estrés y la depresión, después de que los investigadores descubrieran que ofrecen una buena visión de nuestro estado de ánimo.

Cuando las personas se estresan, su organismo libera en el torrente sanguíneo la “hormona del estrés”, el cortisol.

Este mecanismo de “lucha o huida” aumenta el ritmo cardíaco y la presión arterial, ayudando a la persona a enfrentarse a la amenaza que lo ha desencadenado.

Por tanto, los niveles de cortisol son un buen indicador del estado de ánimo de una persona. Pero tradicionalmente han sido difíciles de medir.

El dispositivo podría cambiar las cosas

El análisis de un trozo de cerumen mediante un dispositivo muy básico similar a un bastoncillo podría cambiar todo esto, según un estudio publicado en la revista Heliyon.

“La toma de muestras de cortisol es notoriamente difícil, ya que los niveles de la hormona pueden fluctuar, por lo que una muestra podría no ser un reflejo exacto de los niveles crónicos de cortisol de una persona. Además, los propios métodos de muestreo pueden inducir estrés e influir en los resultados”, afirma Andres Herane-Vives, del University College London y el King’s College London.

“Pero los niveles de cortisol en el cerumen parecen ser más estables y, con nuestro nuevo dispositivo, es fácil tomar una muestra y analizarla de forma rápida, barata y eficaz”, afirma.

El cortisol se ha considerado durante años un posible “biomarcador” de la depresión, pero los investigadores han encontrado dificultades para medirlo. La técnica más habitual es con muestras de pelo, pero están sujetas a fluctuaciones a corto plazo del cortisol, y no todo el mundo tiene suficiente pelo para obtener una muestra fiable.

El dispositivo

El nuevo dispositivo es similar a un bastoncillo de algodón, pero con un freno que impide que penetre demasiado en el oído y cause daños.

El Dr. Herane-Vives está creando ahora una empresa, Trears, para comercializar su dispositivo de muestreo de cerumen, con el apoyo de la incubadora de empresas de la UCL.

“Si nuestro dispositivo resiste el escrutinio en ensayos más amplios, esperamos transformar el diagnóstico y la atención a millones de personas con depresión o afecciones relacionadas con el cortisol, como la enfermedad de Addison y el síndrome de Cushing, y potencialmente otras muchas afecciones”, afirmó.

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