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La prueba del cerumen «podría ayudar a diagnosticar enfermedades relacionadas con el estrés».

Una prueba que utiliza el cerumen para medir los niveles de cortisol, la hormona del estrés, podría «transformar el diagnóstico y la atención a millones de personas con depresión o afecciones relacionadas con el estrés», según afirman unos científicos.

Los investigadores creen que la prueba, que puede realizarse en casa sin supervisión clínica, también podría medir la glucosa o los anticuerpos Covid-19 que se acumulan en el cerumen.

Afirman que el método es una forma barata y eficaz de medir los niveles crónicos de cortisol, si se compara con otros métodos como el uso de muestras de pelo.

Aunque se pueden utilizar análisis de sangre, orina y saliva para medir el cortisol, el Dr. Andrés Herane-Vives, del Instituto de Neurociencia Cognitiva del University College de Londres, señaló que estas muestras sólo pueden hacer un seguimiento de los niveles a corto plazo y no de los niveles crónicos de cortisol.

El Dr. Herane-Vives, investigador principal del estudio publicado en la revista Heliyon, afirmó: «El muestreo de cortisol es notoriamente difícil, ya que los niveles de la hormona pueden fluctuar, por lo que una muestra podría no ser un reflejo exacto de los niveles crónicos de cortisol de una persona.

«Además, los propios métodos de muestreo pueden inducir estrés e influir en los resultados.

«Pero los niveles de cortisol en el cerumen parecen ser más estables y, con nuestro nuevo dispositivo, es fácil tomar una muestra y analizarla de forma rápida, barata y eficaz».

El dispositivo de análisis, desarrollado por el Dr. Herane-Vives y su equipo, se parece a un bastoncillo de algodón, pero tiene un freno que impide que penetre demasiado en el oído y cause daños.

Según los investigadores, la punta contiene material orgánico, con una solución que ha demostrado ser la más eficaz y fiable para tomar muestras.

En el estudio piloto participó un equipo internacional de investigadores del Reino Unido, Chile y Alemania, que reclutó a 37 participantes para probar distintas técnicas de toma de muestras de cortisol.

En la investigación también se analizaron muestras de pelo y sangre de los mismos participantes.

Descubrieron que las muestras de cerumen producían más cortisol que las de pelo, y que la técnica de frotado de la oreja era el método más rápido y potencialmente más barato.

El Dr. Herane-Vives y su equipo también están investigando si el dispositivo podría utilizarse para medir los niveles de glucosa a partir de muestras de cerumen, para el seguimiento de la diabetes, y potencialmente incluso los anticuerpos Covid-19.

Y añade: «Tras este exitoso estudio piloto, si nuestro dispositivo resiste un examen más detallado en ensayos más amplios, esperamos transformar el diagnóstico y la atención a millones de personas con depresión o afecciones relacionadas con el cortisol, como la enfermedad de Addison y el síndrome de Cushing, y potencialmente otras muchas afecciones.»

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